20x het beste van Nieuw-Zeeland
20x het beste van Nieuw-Zeeland

20x het beste van Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland. Eén van de mooiste landen ter wereld, zo niet het meest mooie. Een veelzijdig land met een overweldigend mooie natuur. Van tropische stranden en Kauri-bossen in het noorden tot besneeuwde bergtoppen en spectaculaire gletsjers in het zuiden. Van kraakheldere turquoise bergmeren om bij weg te dromen tot actieve vulkanen die zeker het beklimmen waard zijn. In Nieuw-Zeeland vind je de meest diverse landschappen. Je kunt de hele dag rijden en je constant verwonderen over de verschillende en unieke vergezichten die voorbijkomen.

Een paar jaar geleden had ik het geluk om drie maanden door Nieuw-Zeeland te reizen. Ik heb op een rustig tempo gereisd van noord naar zuid en heb veel mogen zien. Hieronder deel ik het beste van Nieuw-Zeeland: 20 fantastische plekken die je zeker niet mag overslaan op jouw reis.

Houd je van natuur? Zet Nieuw-Zeeland dan hoog op je bucketlist.

1. Rotorua

Noordereiland | Waikato

Een magische plek die naar rotte eieren stinkt? Het bestaat. Het heet Rotorua. Een stad centraal gelegen op het Noorder-eiland. De reden dat het er zo kan stinken is de hoge zwavelconcentratie in de omgeving. Stomende warmwaterbronnen, spuitende geisers en borrelende modderpoelen: in Rotorua vind je veel geothermische activiteit van vulkanische oorsprong. Deze plek staat bekend om schitterende natuur en is wat mij betreft één van de mooiste en meest bijzondere plekken van het Noorder-eiland. Je zult je ogen niet geloven.

Maak een wandeling door het park Wai-O-Tapu en verwonder je over de meest mooie kleurrijke natuurverschijnselen. Te Puia – ook een thermisch gebied – is ook zeker de moeite waard. Je vindt hier vele spuitende geisers. Heel bijzonder om te zien. Vergeet ook zeker niet om een middag uit te trekken voor de meren in de omgeving. Lake Tarawera, Blue Lake en Green Lake zijn stuk voor stuk prachtige meren waar je lekker een verfrissende duik kunt nemen. Als laatste raad ik je aan om te gaan wandelen in de The Redwoods. De kustmammoetbomen die hier staan zijn al meer dan honderd jaar en behoren tot de hoogste bomen ter wereld. Wandelen tussen deze reusachtige bomen is een magische ervaring.

2. Te Paki sand dunes

Noordereiland | Northland

Hoge duinen die oneindig lijken. Overal zand. Te Paki, gelegen in het afgelegen noorden van Northland, is dé plek om te sand boarden. De heuvels zijn behoorlijk hoog en steil, maar er zijn verschillende hoogtes, dus je kunt ook een lager duin kiezen 🙂 Naar boven klimmen is eigenlijk het moeilijkste van alles, vooral in de zomer als het heet is. Je voeten verbranden is eigenlijk onvermijdelijk.

Geen eigen board mee? Onderaan de duinen kun je boards huren.

3. Queenstown

Zuidereiland | Otago

Queenstown is een stad voor iedereen die houdt van avontuur. Als je op zoek bent naar adrenaline, dan is dit jouw plek. Qua inwoners is het een vrij kleine stad (10.000 inwoners), maar er is ontzettend veel te doen. Liefhebbers van prachtige natuur worden ook zeker niet teleurgesteld, want door de ligging aan Lake Wakatipu (het op één na grootste gletsjermeer van het Zuidereiland) omgeven door The Remarkables heb je overal vandaan een schitterend uitzicht. Als backpacker is het soms even wennen in Nieuw-Zeeland als je Azië gewend bent (bijv. qua hostels, maar ook de manier van reizen en type reizigers die je tegenkomt), maar Queenstown is écht backpackers town 😉 Je vindt hier vele hostels, je kunt er leuk uitgaan en er zijn ontzettend veel activiteiten te doen.

Tip: Vanuit Queenstown kun je makkelijk een dagtrip maken naar Arrowtown, een schattig, historisch goud-mijnstadje. Veel van de huizen in het stadje zijn prachtig gerestaureerd. Je gaat voor je gevoel dan ook terug in de tijd. In Buckingham Street – de hoofdstraat – vind je leuke restaurants en winkeltjes. Arrowtown is gemakkelijk te bereiken met de auto en ligt op ongeveer 20 km van Queenstown.

4. Abel Tasman National Park

Zuidereiland | Tasman

Dit national park is het kleinste van Nieuw-Zeeland, maar staat bekend om heel veel schoonheid. Van schitterende zandstranden tot watervallen en van helderblauw water tot dichtbegroeide bossen. Een perfecte omgeving om te hiken én te relaxen. Een echte aanrader is de Abel Tasman Coastral Track. Deze hike is 51 km lang en één van de Great Walks van Nieuw-Zeeland. Je kunt de hele hike in zo’n 3 à 4 dagen lopen, maar je kunt ook besluiten om halverwege te starten of bijvoorbeeld maar één dag te lopen. Je kunt bijvoorbeeld een stukje met de boot varen en dan uitstappen en beginnen aan je wandeling. Onderweg kom je de mooiste natuur tegen. Je wandelt over hangbruggen en smalle paadjes met afwisselend uitzicht op zee en bos.

Naast hiken kun je hier natuurlijk ook het water op. Kayakken schijnt echt een aanrader te zijn. Let wel even op de weersvoorspelling. Toen ik er was kon het kayakken steeds niet doorgaan door harde wind.

Wanaka Nieuw-Zeeland

Wanaka

Je kunt de hele dag rijden en je constant verwonderen over de meest verschillende en unieke vergezichten die voorbijkomen.

5. Wanaka

Zuidereiland | Otago

Gelegen in het hart van de Zuidelijke Alpen en omgeven door prachtige blauwe meren, bossen en bergen biedt Wanaka je één van de beste uitzichten in Nieuw-Zeeland. In de omgeving kun je vele wandelingen maken. Eén van de meest bekende is Roy’s Peak. Op zoek naar een makkelijke, maar mooie wandeling in het centrum van Wanaka? Maak een wandeling rondom het meer. Je komt vanzelf de bekende ‘Wanaka-boom’ tegen; een eenzame wilg net buiten de oever aan de zuidkant van Lake Wanaka.

6. Kaikoura

Zuidereiland | Canterbury

Houd je van dieren? Sla Kaikoura dan zeker niet over. Hier kun je ontzettend veel (zee)dieren spotten. Dit kleine plaatsje met verbluffend mooie kustlijn staat bekend om één van de beste plekken om walvissen te spotten! Een echte aanrader, want deze beesten zijn spectaculair om te zien. Op zee kom je ook vaak dolfijnen en albatrossen tegen. Tip: neem wel even een tabletje tegen zeeziekte, want zelfs al heb je normaal geen last van misselijkheid, de zee kan erg wild zijn.

Naast walvissen spotten kun je hier ook schitterende wandelingen maken. Wandel de Kaikoura Peninsula Walkway langs de kust en zie verschillende dieren van heel dichtbij, zoals zeehonden en zeeleeuwen. Een andere steile, maar mooie route is die naar Kaikoura Viewpoint.

7. Lake Tekapo

Zuidereiland | Canterbury (Mackenzie Country)

Een meer zo blauw. Je kan je ogen niet geloven. Is dit echt? Ja, Lake Tekapo lijkt ongelooflijk, maar het is er echt zo mooi. Lake Tekapo is één van de bekendste meren van Nieuw-Zeeland. In de lente is Lake Tekapo nog een stukje mooier: er bloeien dan ontelbaar veel roze en paarse lupines langs de waterkant van het meer. In 2012 werd de omgeving hier benoemd tot international dark sky reserve. Hier zijn er slechts vijf van in de wereld. Bij helder weer kun je hier duizenden sterren aanschouwen. Oefen thuis alvast even hoe je een mooie sterrenhemel kunt vastleggen en vergeet je statief niet 😉

8. Raglan

Noordereiland | Waikato

De beste plek om te surfen in Nieuw-Zeeland? Raglan! Als je je reis begint in Auckland zou Raglan zomaar je tweede stop kunnen zijn. Het ligt namelijk maar op zo’n twee uur rijden van Auckland. Raglan is een echt surfdorp met een uitgesproken surfvibe! Je komt hier veel creatieve mensen tegen. Naast perfecte stranden met perfecte golven (het lijkt wel of ze elke dag goed zijn!) kun je je ook zeker goed vermaken in het stadje zelf. Vermoeide armen gekregen door het vele surfen? In het centrum vind je verschillende leuke surfshops en andere winkeltjes, kun je lekker lunchen en goede koffie drinken of een lesje yoga volgen. De sfeer zorgt ervoor dat je er lekker lang wilt blijven hangen 😉

In Raglan vind je vele surfhostels die verschillende pakketten (met lessen) aanbieden. Zowel ervaren surfers als beginners kunnen in Raglan surfen – er zijn verschillende stranden/baaien.

Route naar Mount Cook | Rotorua Lake

9. Mt Cook

Zuidereiland | Canterbury (Mackenzie Country)

Alleen de reis naar Mount Cook is al onvergetelijk. Rijdend door unieke landschappen met Lake Pukaki aan je rechterkant en Mount Cook recht voor je uit. Het is bijna onwerkelijk, zo mooi.

Mount Cook is de hoogste berg van Nieuw-Zeeland. Zorg dat je minimaal een nachtje verblijft vlakbij Mount Cook, want de omgeving is het verkennen waard. Je kunt verschillende routes wandelen (hiken) in de omgeving. Een hike die voor iedereen goed te doen is is de Hooker Valley Track. Op deze route geniet je van schitterende uitzichten en wandel je over hangbruggen en rotsachtige paden naar Lake Tasman en de Tasman Glacier. Een andere makkelijke, maar zeer mooie wandeling is de Kea Point Track. Deze trail duurt in totaal 2 uur (heen en terug). De wandeling eindigt bij een uitkijkplatform dat een prachtig uitzicht geeft op Mount Sefton, The Footstool, Hooker Valley, Mueller Glacier Lake en Mount Cook (Aoraki). Bij mooi weer weerspiegelt Mount Cook in het water.

10. Milford Sound

Zuidereiland | Southland

Milford Sound is het grootste natuurreservaat van Nieuw-Zeeland. Je vindt hier prachtige fjorden – uitgesleten door gletsjers in de ijstijd – met indrukwekkend hoge bergwanden die bijna lijnrecht uit het water steken. Je mond valt open van alle spectaculaire landschappen en om bijna elke hoek wacht een fantastische waterval. Pure schoonheid en simpelweg adembenemend. Ik weet zeker dat je niet kunt stoppen met fotograferen. Zorg ervoor dat je een boottocht maakt om al dit moois te zien. Deze plek mag je absoluut niet overslaan tijdens je reis door Nieuw-Zeeland. Zelfs de weg ernaartoe is een belevenis op zich.

11. Cape Reinga

Noordereiland | Northland

Gelegen in het hoge noorden – op het uiterste noordelijke punt van Nieuw-Zeeland voelt Cape Reinga echt als het einde van de wereld. Het is ver weg van alles. Ik vind deze plek echt helemaal geweldig. Het gaf me een speciaal gevoel om daar te zijn. Ik herinner me dat ik daar stond bij de vuurtoren, uitkijkend over de kliffen, de zee en oceaan en dat ik dacht wow, het is echt heel bijzonder om hier te zijn. Bij de kaap ontmoeten de Tasmaanse zee en de de Stille oceaan elkaar – afhankelijk van het weer is dit ook te zien in zee (je ziet dan een soort scheidingslijn). Het landschap is werkelijk adembenemend. Op het uiterste puntje van Cape Reinga staat ook een pittoreske witte vuurtoren – ook erg fotogeniek 😉

Een leuke stop op de weg van Paihia naar Cape Reinga zijn de Rainbow falls, een spectaculaire waterval van 27 meter hoog in Kerikeri.

12. Puketi Forest

Noordereiland | Northland

Het Puketi Forest is een prachtig oud bos met Kauri-bomen. Wanneer je hier rondloopt voel je je heel klein. Kauri-bomen behoren namelijk tot de grootste bomen ter wereld: ze zijn werkelijk gigantisch. De Kauri (Agathis australis) is een conifeer en komt alleen voor in Nieuw-Zeeland. Daarnaast kun je ze nu alleen nog maar vinden in de regio Northland. Heel bijzonder dus en daarom is dit bos zeker een bezoek waard. In het bos ligt een vlonderpad en deze is makkelijk te volgen. Leuk voor een korte stop onderweg naar Cape Reinga of overige plekken in Northland.

13. Taupo

Noordereiland | Waikato

Taupo is een plek die je zeker niet mag overslaan op je reis door Nieuw-Zeeland. Hier is ontzettend veel moois te zien en te doen. Dit stadje met gezellige terrassen en bars is gelegen aan het gigantische meer Lake Taupo, wat is gevormd na een enorme vulkanische explosie. Rondom het meer heb je ook uitzicht op de vulkanen van het Tongariro National Park. Net buiten Taupo ligt het Wairakei Park met de Huka Falls. De Huka Falls zijn misschien wel de krachtigste watervallen die ik ooit in mijn leven heb gezien. Het turquoise water kolkt tussen verschillende kloven door. De kracht van het water is buitengewoon indrukwekkend.

Eén van de highlights in de omgeving van Taupo is absoluut de Tongariro Alpine Crossing: deze hike wordt vaak omschreven als de beste dag-hike van Nieuw-Zeeland. Op deze pittige hike (maar hij is zeker goed te doen) van 19,4 km lang wandel je door de meest schitterende berglandschappen. De uitzichten zijn adembenemend en zo divers! Je doet zo’n 6-8 uur over deze hike. Reken maar 8 uur als je van fotografie houdt 😉

Naast deze highlights is Taupo ook echt een plek voor adrenaline junkies. Je kunt hier skydiven, bungeejumpen of raften.

Van tropische stranden en Kauri-bossen in het noorden tot besneeuwde bergtoppen en spectaculaire gletsjers in het zuiden. Van kraakheldere turquoise bergmeren om bij weg te dromen tot actieve vulkanen die zeker het beklimmen waard zijn.

14. Kepler track (Te Anau)

Zuidereiland | Southland

Je zal waarschijnlijk verblijven in Te Anau voor je vertrek naar Fiordland National Park (hier vind je Milford Sound en Doubtful Sound). Net buiten Te Anau, aan de andere kant van het meer Te Anau start de Kepler track, een 67 km lange wandelroute. Je doet er zo’n 3 à 4 dagen over om deze route te wandelen. Heb je hier geen tijd voor? Of geen zin in? Niet getreurd: je kunt natuurlijk ook een deel van de route lopen! De hike start aan de rand van het meer in een bos. Om je heen zie je varens, varens en nog eens varens. Een bos vol varens. Ik vond het geweldig om te zien. Het landschap om je heen verandert naarmate je hoger in de bergen komt. Let op: het pad gaat op sommige stukken aardig steil omhoog. Wij zijn gelopen tot de Mount Luxmore berghut en vanaf daar volgden wij dezelfde weg terug naar beneden. Het is natuurlijk jammer dat je dezelfde weg terug moet, maar de uitzichten zijn prachtig. Wil je wel de hele route lopen? Zorg dat je ruim (maanden) van tevoren jouw hut hebt geboekt!

15. Frans Jozef

Zuidereiland | Westland

Houd je niet van hoogtes? Dan is dit dé kans om een gletsjer van dichtbij te bewonderen. De Frans Jozef gletsjer ligt namelijk een stuk lager dan andere gletsjers ter wereld. Om deze gletsjer te zien moet je wel snel zijn: helaas smelt het ijs redelijk snel. Dit is dan ook te zien aan de plek waar de borden staan langs het voetpad. Deze stonden ooit recht voor de gletsjer, maar helaas is veel ijs al verdwenen. Vanaf de parkeerplaats loopt er een pad richting de gletsjer. Het is een makkelijke wandeling. Onderweg kom je schitterende watervallen tegen en natuurlijk heb je schitterend uitzicht op het gebergte. Wil je nog meer zien van de gletsjer? Het is mogelijk om een helikoptervlucht te maken en je kunt zelfs op de gletsjer wandelen. Natuurlijk met een gids erbij.

In de buurt liggen ook de gletsjer Fox Glacier en het meer Lake Matheson. Ook kun je in de omgeving van Frans Jozef vaak kea’s (groene bergpapegaaien) spotten.

Mount Cook Nieuw-Zeeland

Mount Cook

16. Bay of Islands

Noordereiland | Northland

De tropen van Nieuw-Zeeland, Bay of Islands – gelegen in het uiterste noorden van Nieuw-Zeeland. Hier vind je tropische zandstranden, schitterende baaien en natuurlijk ontzettend veel eilanden.

Je startpunt in Bay of Islands is vaak het plaatsje Paihia. Het heeft een centrale ligging en vanuit hier kun je veel tours boeken naar eilanden of andere plekken in de omgeving. Verblijf je een aantal dagen in Paihia? Maak dan een mooie wandeling langs de kust en loop de The Paihia to Opua Walkway. Belangrijke plaatsen in de omgeving zijn Keri Keri, Paiha, Waitangi en Russell met elk hun eigen karakter. Kerikeri ligt op zo’n half uur rijden vanaf Paihia en hier vind je de Rainbow falls, een spectaculaire waterval van 27 meter hoog. Natuurlijk zijn er vele mooie baaien te vinden in Bay of Islands. Matauri Bay is erg mooi en je kunt hier gezellig picknicken (wel zelf meenemen haha).

17. Coromandel

Noordereiland | Coromandel

De hoogtepunten van het schiereiland Coromandel Peninsula zijn absoluut Hot Water Beach en Cathedral Cove. Hot Water Beach is een bijzonder natuurfenomeen. Graaf hier een kuil in het zand en je hebt je eigen warme bad 😉 In de buurt vind je ook Cathedral Cove: een iconische boog van rotsen, ontstaan door de golfslag van de zee. Je kunt hier in een half uur naartoe wandelen vanaf de Grange Road South parkeerplaats of vanuit Hahei (1 uur).

Reis na je bezoek verder naar het zuiden en stop bij Mount Manganui, gelegen vlakbij Tauranga in de Bay of Plenty. Dit is een leuke badplaats die genoemd is naar de berg Maunganui. Het is eigenlijk meer een heuvel, maar de klim is zeker de moeite waard. Het uitzicht is namelijk fantastisch mooi!

18. Christchurch

Zuidereiland | Canterbury

Christchurch is de grootste stad van het Zuidereiland. Toch valt de grootte erg mee, want het centrum is vrij compact en mooi groen. Verschillende gedenkplekken door de stad herinneren je aan de verwoestende aardbeving in 2011. Ondanks dat de stad bijna volledig opnieuw opgebouwd moest worden heeft Christchurch heel veel te bieden. De bewoners en de overheid hebben er alles aan gedaan om de stad weer opnieuw aantrekkelijk te maken. In Christchurch vind je goede restaurants, mooie parken en ook nog steeds historische gebouwen.

Vanuit Christchurch bezoek je gemakkelijk Akaroa, een sfeervol koloniaal stadje op Banks Peninsula. Onderweg zul je ook vaak stoppen, schitterende uitzichten vind je hier ook 😉

19. Wellington

Noordereiland | Wellington

Wellington, de hoofdstad van Nieuw-Zeeland en ook wel de ‘the windiest city in the world’ is een gezellige stad in het zuiden van het Noordereiland. Niet veel Nieuw-Zeelandse dorpen en steden zijn gezellig te noemen, maar Wellington is een uitzondering. Hier vind je vele leuke winkels en horeca (ga vooral naar Cuba street). Voor mooie uitzichten over de stad en de omgeving ga je naar Mount Victoria Lookout. Je kunt omhoog lopen en bijvoorbeeld de bus terug nemen. Voor cultuurliefhebbers is het Te Papa Museum heel interessant. In dit leuke museum leer je meer over Nieuw-Zeeland en de geschiedenis van het land.

Ben je een vogelliefhebber? Sla Kapiti Island dan zeker niet over. Zo’n 40 minuten ten noorden van Wellington ligt Kapiti Island, een natuurreservaat waar een aantal bedreigde Nieuw-Zeelandse vogels rondvliegen. Vanaf het moment dat je voet zet aan land is het gezang van de vogels het enige wat je hoort. De kākā vogel (een inheemse papagaaiachtige) kun je hier vrij makkelijk spotten!

20. Dunedin

Zuidereiland | Otago

Dunedin is een plek waar je als toerist alleen komt als je de tijd hebt. Reis je in twee weken door Nieuw-Zeeland (geen aanrader, veel te kort!), dan zal je niet snel een bezoek brengen aan deze gezellige studentenstad, want het ligt niet heel dichtbij andere highlights. Na Christchurch is Dunedin de grootste stad van het Zuidereiland en misschien wel de mooiste! Door nauwe historische banden met de Schotse stad Edinburgh waan je je hier af en toe in Schotland. Neem zeker een kijkje bij Dunedin Railway Station en Baldwin Street, in 2019 uitgeroepen tot steilste straat ter wereld en dompel je onder in het lokale leven in de vele gezelligs pubs en bars.

Tip: niet ver van de stad kun je ook surfen, namelijk bij St. Clair beach. Makkelijk te bereiken met de lokale bus 🙂

Queenstown | Lake Tekapo

Met deze 20 fantastische plekken in je achterhoofd kun je jouw route gaan bepalen. Binnenkort deel ik mijn route van 3 maanden reizen door Nieuw-Zeeland. Als je tips nodig hebt over een specifieke hotspot, laat het me weten!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *